Copa Sevilla

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Los cuartofinalistas que faltaban son las sorpresas de Hemery e Ymer y los cabezas de serie Carballés y Gaston

Que eliminaron a Cachín (2), Martínez (7), López M. y Taberner y respectivamente

• En dobles se salvaron los cuartos favoritos Balaji-Romboli

Si en la sesión matinal de octavos de final, del miércoles 6, cayó el cuarto cabeza de serie Díaz, en la jornada vespertina sucumbieron los números 2 y 7, el también argentino Pedro Cachín y el valenciano Pedro Martínez, respectivamente.

De la sesión de tarde noche han salido los otros cuatro cuartofinalistas de la 60a Copa Sevilla.

El francés Hugo Gaston (5) fue el primero en ganar su plaza ante el valenciano Carlos Taberner, semifinalista en Sevilla en 2021 y 2019. Se llevó Gaston la primera manga por la vía rápida 6-1. En el segundo set se acercó Taberner en el marcador, pero acabó rematando el quinto favorito del torneo y cerró su pase a cuartos por 6-4.

Con gran retraso sobre su hora programada -debido a la duración de los encuentros precedentes en la central- entraron en la contienda el segundo cabeza de serie, el argentino Pedro Cachín, y el francés Calvin Hemery, que aún retrasó más su entrada en pista. Hemery se llevó el primer parcial por 6-4. Y Cachín esprintó para liquidar por la vía rápida el segundo (6-1). Pero el francés, muy valiente y practicando en varias ocasiones el saque y volea, se acabó llevando el tie- break decisivo (7-3) y se metió en cuartos a costa del segundo favorito.

El otro cabeza de serie al que se le hizo de noche por la tarde fue el valenciano Pedro Martínez (7), frente al jugador de sueco de Copa Davis Elias Ymer. Ambos tuvieron que competir fuera de la central (donde estaba programado su partido), en la pista 3, debido a la gran demora existente. Ymer se llevó el primer set por 7-5 y certificó su condición de cuartofinalista con un 6-3 definitivo.

Rozando las 23 horas, entraron en la central los contendientes del último partido de octavos de final, el vigente campeón y primer cabeza de serie, el granadino Roberto Carballés, y el valenciano de Algemesí procedente de la fase previa, Carlos López Montagud.

El principal favorito, más fresco que su rival -que acumulaba duros y largos encuentros previos- mandó desde el principio e impuso su juego. Cerró la primera manga por 6-2 y pronto encarriló la segunda, colocándose 3-0, incrementando su presión, hasta completar un gran partido que concluyó con 6-1 y el pase del andaluz a los cuartos de final

* Dobles (1/8) En el torneo por parejas, se clasificaron para cuartos de final: la dupla francesa formada por Mathias Bourgue y Valentin Royer, que despidieron del cuadro al grancanario David Marrero (ex número 5 del mundo) y el estadounidense Dhruva Mulye, por 6-3 y 6-2 en menos de una hora.

También avanzaron ronda Andreev-Sánchez I., al vencer a los estadounidenses Vance y Whitting por 6-2, 6-7 (4) y 10-6; el indio Balaji y el brasileño Romboli, cuarta pareja del cuadro, al ganar a los franceses Blancaneaux y Hemery por doble 6-4; y Cervantes-Roca y Lawson-Vasa, ambos por W.O.

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Carballés: “La verdad es que me he encontrado bastante cómodo. Tácticamente creo que he conseguido jugar bastante bien. A él se le notaba que estaba un poquito mermado del partido de ayer. Muy contento por conseguir imponer mi ritmo. Me ha valido y mucho el juego de hoy, ya que salgo contento por las sensaciones. Creo que hoy he jugado un poquito mejor que ayer y, bueno, a ver si mañana sale otro partido mejor”.

Gaston: “Difícil partido, pero creo que he jugado bastante muy bien, y estoy muy feliz por mi nivel y por cómo he jugado hoy. Ha sido difícil finalizar el partido, pero estoy contento. Me he sentido muy bien en la pista y le va bien a mi tenis, es cierto que hay una pequeña diferencia, pero merece la pena intentar jugar aquí”.

Hemery: “Estoy muy feliz, porque no ha sido fácil, pero he creído en mi trabajo, he empujado y, aunque tuve posibilidades de cerrar en el tercer set con ventaja, hubo largos ralis y muy buenos tiros

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Giannessi, Royer, Skatov y Llamas son los primeros cuartofinalistas de la Copa Sevilla

En detrimento de Rincón, Díaz (4), Kukushkin y Sánchez

• Avanzan ronda en dobles Martos-Durasovic y Doumbia y Reboul (1)

La ronda de octavos de final del miércoles 6 comenzó con los encuentros entre el italiano Alessandro Giannessi y el abulense Dani Rincón, en la central, y entre el francés Valentin Royer y el argentino Facundo Díaz, en la pista 3.

Giannessi, verdugo del tercer favorito Munar en la ronda anterior, ganó el primer set por 7-6 (3) y acabó sacando del partido al segundo español en su camino, tras doblegar a Rincón por 6-0 para convertirse en el primer cuartofinalista.

Royer, primer cabeza de serie de la fase previa, también ganó su acceso a cuartos, pero este derrotando al cuarto preclasificado de esta Copa Sevilla por 6-4 y 7-6 (7), desmontando las opciones de empatar a un set de las que dispuso el bonaerense Díaz.

Después aconteció el duelo de jugadores del equipo de Kazajistán de Copa Davis, entre el sexto cabeza de serie de Sevilla, el joven Timofey Skatov, y el que fuera 39o del mundo, el veterano Mikhail Kukushkin. Skatov, que ya hizo semis aquí hace un año, dominó bien la primera manga (6-2), pero la experiencia de Mikhail le condujo al empate a un set (6-4). El set definitivo se lo llevó el joven Timofey (6-4), que cerró con break.

El último partido de octavos de final de la sesión matinal en la pista central, tenía como protagonistas al octavo cabeza de serie, el jerezano Pablo Llamas, y al barcelonés Nikolás Sánchez Izquierdo. Fue este último quien sorprendió al andaluz y le arrebató la primera manga en un apretado tie- break, que finalizó 7-6 (9-7). No sin esfuerzo, Llamas pudo darle la vuelta al segundo set en las postrimerías e igualar el encuentro (6-4), tras 2 horas y 20 minutos de batalla. Y completó Pablo la remontada con un nuevo 6-4, después de 3 horas y 20 minutos de faena.

* Dobles (1/8).- Espectacular remontada de Viktor Durasovic y Sergio Martos para derrotar a los número 2, el grancanario David Vega (campeón de dobles en Sevilla en 2021) y el mexicano Miguel Ángel Reyes- Varela. La pareja de experimentados doblistas hispanohablantes dominó la primera manga, tremendamente disputada, por 7-6 (5), pero el noruego y el menorquín (4 Challengers ganados por el español, el de

Tenerife este mismo añoy finalista en Sevilla en 2021 y 2019) le dieron la vuelta al partido y se metieron en cuartos tras 6-4 y 10-7 en el súper tie-break de desempate.

Por su parte, los número 1 del cuadro de dobles, los franceses Sadio Doumbia y Fabien Reboul ganaron en su debut ante los almerienses Javi Barranco y Benjamín Winter, que entraron como suplentes tras la lesión del argentino Casanova, compañero de Rincón. Plantaron cara, no obstante, los andaluces a los primeros favoritos, que acabaron accediendo a cuartos de final por un doble 6-4.

DECLARACIONES

Skatov: “El principio del primer set ha sido muy duro, él ha jugado muy bien, pero después me he puesto duro de físico y desde el fondo, y he podido ganarlo. En el segundo iba bien, pero creo que de repente he perdido concentración y he empezado a hacer muchos fallos, y él también se ha equilibrado y a hacer tiros muy buenos y he perdido. Y en el último, he vuelto a jugar duro, con puntos largos, para hacerle sufrir físicamente, y creo que esto para él fue duro. Esa fue la clave”.

Llamas: “El primer set empezó que parecía que me lo iba a llevar, pero le dio la vuelta el otro, muy merecidamente, la verdad que subió el nivel mucho. Enhorabuena por el partido que ha hecho, que se lo ha merecido tanto como yo. Estoy muy contento de poder haberme llevado la victoria, a pesar de los problemas físicos que he tenido. Mantuve la calma, lo importante que yo saco de este partido es que he sabido disfrutar sufriendo. Estoy muy contento porque me he superado una vez más”.

Royer: “Era un partido ante un gran jugador, así que había que luchar cada punto, en busca del objetivo y manteniendo la calma en una superficie que estaba súper rápida. Lo cierto es que no tenía expectativas de entrar en cuartos, ya que voy partido a partido, y se trata de mantenerse lo más centrado posible, de mantener el trabajo diario. Respecto a la pista, la sensación es muy extraña al principio, pero me gusta, la bola bota y sube bien”.

Martos: “Los rivales eran los segundos cabezas de serie, venían de jugar el US Open, o sea, eso ya te dice a qué nivel están. Han ganado muchos Challengers en su carrera, sabíamos que era un partido muy difícil, pero confiaba en mí, en mi compañero Durasovic, y, bueno, ha salido un buen partido. Al final, en el súper tie-break, que se decide por muy pocos puntos, y ha caído de nuestro lado, así que, muy contento. A veces, parece que, cuando ganas a un cabeza de serie, se abre un poquito el cuadro, pero, que va, más bien al contrario. Aquí todos son muy complicados, y ahora nos tocan Cervantes y Roca, una pareja muy dura también. Esta victoria nos da confianza, por ganar a buen nivel, para afrontar el siguiente partido”.

 

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Y los 8 que faltaban para octavos son: Carballés (1), Cachín (2), Gaston (5), Kukushkin, López M., Royer, Sánchez y Taberner, este último de madrugada

Cayeron Cervantes, Brancaccio, Verdasco, Barreto, Roca, Casanova, Durasovic y López Morillo

• Y el primer partido de dobles lo ganaron los españoles Martínez y Barros

La sesión vespertina de 1/16 de final arrancó con el partido de la pista central, a las 17 horas, entre el quinto favorito, el francés Hugo Gaston, y el madrileño con tarjeta de invitación Fernando Verdasco. 52 minutos después, Gaston se había clasificado para octavos tras desbordar a Verdasco por doble 6-1.

La apertura de la competición de tarde en el tercer rectángulo de juego (pista 2) tenía a un lado de la red al kazajo Mikhail Kukushkin (que fuera 39o del mundo en 2019) y al otro a Diego Augusto Barreto, valenciano como el anterior, procedente de la fase previa. El jugador del equipo kazajo de Copa Davis (31 eliminatorias jugadas en 14 temporadas) se anotó el primer parcial por 6-4. Y repitió operación en el segundo (6-4) para entrar en la ronda de octavos.

Oriol Roca (144o) y Carlos López Montagud (previa) abrieron la tarde en la pista 3. El valenciano se impuso en una ajustada primera manga por 7-6 (3), mientras que el barcelonés dominó la siguiente entrega por un expeditivo 6-1. Llevaba el tercer set controlado, y con ventaja, Roca, pero López consiguió empatar a 5 y a 6 y llevó el encuentro al tie-break, donde retomó su fortaleza y se ganó el pase a octavos de final.

El siguiente partido del coso principal del albero del Real Club de Tenis Betis lo protagonizaban el segundo cabeza de serie, campeón de Sevilla en 2015 y de dobles en 2017, el argentino Pedro Cachín (66o ATP, fue 48o el mes pasado) y el italiano Raul Brancaccio (167o). A Cachín le llevó bastante tiempo sacar adelante el primer set por 6-2 y sufrió los ataques del transalpino en el segundo, hasta perderlo por 7-5. En la manga definitiva, el número 2 del torneo logró romper pronto el saque de su conocido rival y se dirigió a la siguiente ronda, apoyándose mucho en muy buenos servicios (6-3).

El compatriota de Cachín, Hernán Casanova (250o), se enfrentó al francés Valentin Royer (335o), que había ejercido de primer cabeza de serie en la fase previa, pero sólo pudo llegar al sexto juego, ya que con empate a 3, el bonaerense, en un desplazamiento, se desgarró en el sóleo derecho de su pierna derecha y precisó ayuda para abandonar la pista. Royer, por tanto, avanzó ronda.

Nikolás Sánchez Izquierdo (284o) se impuso por 6-4 en el primer set, al noruego Viktor Durasovic (352o), tercer cabeza de serie de la fase previa y participante en 18 eliminatorias de Copa Davis con Noruega desde 2014, la última este mismo año. El nórdico le devolvió un 6-3 en el segundo y el barcelonés cerró el partido con un nuevo 6-4 para alcanzar los octavos de final.

El vigente campeón y primer cabeza de serie, el andaluz Roberto Carballés (63o) comenzó sin fisuras en su debut, imponiéndose al vasco Íñigo Cervantes, procedente de la previa, por 6-2 en el set de apertura y posterior 6-1.

Carlos Taberner (WC, 85o ATP en 2022), semifinalista aquí en 2021 fue el último en entrar en competición en la jornada de hoy, en la pista central, frente al balear Imanol López Morillo, clasificado de la previa. El valenciano fue el séptimo español y último jugador que se metió en octavos, ya en la madrugada del miércoles, tras vencer por 6-3 y 6-2 en un partido largo y duro, pese a lo corto del resultado.

* Dobles (1/8) Pedro Martínez (bicampeón de la Copa Sevilla) y Alberto Barroso (finalista aquí en 2022) se han medido a la tercera pareja del cuadro, integrada por el ecuatoriano Diego Hidalgo y el colombiano

Cristian Rodríguez. Los españoles se clasificaron para cuartos de final por 7-5 y 6-3.

DECLARACIONES

Carballés: “Contento con el partido de hoy, porque no es fácil después de venir de pista rápida. Aquí en Sevilla me encuentro muy cómodo, el público me trata muy bien y con mi familia aquí cerquita se hace más fácil jugar. Me he sentido bien en el partido, al principio ha estado más apretado, , las condiciones por la noche son muy lentas, te cuesta mover las bolas, hay más ralis, y sabía que Íñigo había jugado dos partidos ayer, y que le iba a costar un poquito; así que, muy contento por el partido de hoy”.
Cachín: “Bueno, con Raúl hemos jugado muchas veces, nos conocemos bien, por suerte siempre le gané, por abajo juega muy bien, así que, si no le levantas la bola y le cambias los ritmos, te lo va a hacer pasar muy mal. Creo que él consiguió un ritmo muy bueno en el segundo set, yo bajé un poquito de energía. Por suerte, pude quebrar en el 3-2, que ahí se hizo un poco de daño, me dijo él; y creo que eso fue un poco la clave. Creo que saqué bien en la mayoría del partido, no sólo al final. A lo último él estaba bastante parado, por el tema de la lesión que tiene; así que, me guié por su falta de movilidad e intente poner el servicio en los lados, y nada más”.

Gaston: “Estoy muy feliz por jugar así y ganar este partido. Venía de un resultado adverso y ganar así me hace sentirme feliz. La superficie es muy diferente, desliza distinto, pero tras entrenar antes, me he encontrado bien hoy”.
López M.: “Primer set muy duro, ya venía arrastrando cansancio, y lo he pagado en el segundo. En el tercero me he vuelto a poner las pilas, he salvado tres bolas de partido, ha podido ser tanto para Oriol como para mí, pero… Yo estaba más fuera que dentro, con su ventaja clara en el tercer set, te ves perdido y quizá te sueltas un poco, he empatado a 5, y he apretado me he visto más cerca, he hecho el5 iguales, y quizás he entrado en el tie-break con una dinámica positiva, e intentado estar tranquilo y también, al estar cansado, jugar un poco más agresivo.

Taberner: “Ha sido un partido muy duro. Imanol creo que venía jugando muy bien, pues ha pasado dos partidos de previa. Llevo muchos años jugando este torneo, pero era mi primer partido de noche, y sí que las condiciones son mucho más lentas que por el día; entonces, creo que cada punto ha sido una batalla y de ahí que haya durado tanto. Sabiendo que hoy era difícil ganar puntos rápidos, por así decirlo, he intentado estar muy sólido, intentar apretar un poquito más que él, para llevar la iniciativa, y hacerlo correr”.

Martínez: “El partido de individuales de esta mañana ha sido duro, la verdad. Iba por arriba un set y break y se me ha complicado un poco. El otro ha comenzado a jugar un poquito mejor, a mi me entró alguna duda, y contento de haber podido sacarlo luego, en el tercer set. Aunque hacía calor, he acabado bien físicamente. Hacía mucho tiempo que no jugábamos juntos Alberto y yo, somos muy amigos, y me hacía especial ilusión jugar con él aquí. Creo que hemos jugado a un buen nivel los dos y ojalá que vayamos ganando más partidos”.

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Llamas, Ymer, Díaz, Rincón y Martínez acceden a octavos de final en la sesión matinal del martes

Dijeron adiós en su debut Delbonis, Guinard, Barranco, Bourgue y Blancaneaux

• A partir de las 17 horas entran en acción Verdasco, Cachín, Carballés y Taberner entre otros

La segunda jornada de primera ronda de cuadro principal, o dieciseisavos de final, de la Copa Sevilla ha arrancado a las 11 horas del martes 5, con tres turnos.

En la central, el jerezano Pablo Llamas, octavo cabeza de serie, se puso frente al argentino Federico Delbonis, campeón de Copa Davis y ex número 33 del mundo, y dominó el primer set (6- 4). Reaccionó el veterano americano hasta acercarse al set, pero Llamas protagonizó una reacción con rotura que llevó el encuentro al tie-break, cerrando su pase a octavos el andaluz por 7-6 (4).

El francés Manuel Guinard (134o del mundo en 2022) y el sueco Elias Ymer (170o ATP y que fue 105o en 2018) se midieron en la pista 3. Ganó Guinard 7-6 (3) el primero y, a partir de ahí, acusó algunos problemas musculares, lo que, unido al mejor juego del jugador nórdico de Copa Davis, desembocó en la igualada a un set (5-7). Tras el 2-0 para Ymer en el tercero, vino la retirada definitiva del galo y la clasificación de Elias para octavos.

El otro duelo argentino-andaluz de la mañana se libraba en la pista 2, entre el simpático zurdo almeriense Javi Barranco (305o, 247o en 2022) y el semifinalista individual y campeón de dobles en Sevilla el año pasado, Facundo Díaz (94o ATP).

Jugó bien y dominó Díaz la primera manga (6-1), pero en la segunda Barranco exhibió todo su potencial y llevó al argentino al tie-break ante la emoción del público. Apenas un par de errores privaron al almeriense de disputar un tercer set. Díaz accedió a octavos por 7-6 (5).

Después se produjeron sendos duelos franco-españoles, y entraron en pista Pedro Martínez ante Geoffrey Blancaneaux y Dani Rincón frente a Mathias Bourgue.

El abulense Rincón (228o y ganador del Open USA júnior 2021) también empezó ganando por 6-4 a Bourgue (279o, 140o en 2017). El francés se colocó con opción de cerrar el segundo set en el décimo juego, pero Rincón le arrebató el servicio, empató a 5 y puso rumbo a octavos (7-5).

El valenciano Martínez (40o del mundo el año pasado y triple campeón en Sevilla, dos de dobles), séptimo cabeza de serie, se adjudicó el primer set por 6-4. Blancaneaux (213o y que fue 134o a finales de 2022) cogió ritmo y desarboló al español en el segundo (6-3). Tras tres horas y cuarto de lucha, Martínez logró romper el saque de su oponente en el duodécimo juego del set definitivo y lo cerró por 7-5, para alcanzar los octavos de final

Los siguientes encuentros de 1/16 se disputan a partir de las 17 horas, cuando entran en juego varios de los favoritos los españoles como Verdasco (WC) -que fuera número 7 mundial-, Taberner (WC, 85o ATP en 2022) y Carballés (63o) -vigente campeón y primer cabeza de serie-, el argentino Pedro Cachín (66o), segundo preclasificado y ganador de la Copa Sevilla en 2015, y el francés Hugo Gaston, quinto cabeza de serie y rival de Verdasco.

DECLARACIONES

Llamas: “Siempre he venido con muchas ganas a este torneo, que siempre quiero y he querido, y ahora, además, entrando al cuadro principal y como cabeza de serie. He jugado a mi máximo y lo más centrado posible, dando lo máximo de mí, porque era un partido difícil ante un jugador muy completo”.

Díaz: “Contento por la primera victoria. Me costó adaptarme en los primeros días, pues venía de pista rápida y por el cambio horario. Como en todos los torneos, intento jugar mejor, llegar lo más lejos posible, y a intentarlo acá este año”.

Barranco: “Lástima del primer set, que no me he encontrado. En el segundo he empezado a jugar mejor, he dispuesto de oportunidades, incluso pensé que podría llevármelo, pero hay que tener en cuenta que Díaz es un top 100 mundial, y se nota. Pero, sí me quedo con mi juego en el segundo set y con las opciones que tuve. Siempre gusta jugar en casa, hace mucha ilusión y no puedes defraudar al público”.

Rincón: “Ha sido un partido complicado, sobre una superficie distinta -ni mejor, ni peor, sólo diferente- y porque venía de jugar la semana pasada en dura (hizo semis en el Challenger de Manacor), y no me encontraba muy cómodo; pero el cariño de la gente que había… el ambiente aquí siempre es increíble, con mucha gente apoyando, y me han dado muchas ganas y mucha fuerza, sobre todo, a nivel mental, que era lo más importante. Es increíble, en partidos de primera ronda y ver las gradas llenas”.

 

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Casanova, lesionado

 

Lamentablemente, el bonaerense Casanova, tuvo que abandonar su partido de 1-16 ante el francés Roger, con 3-3 en el marcador cuando cayó al suelo y sintió que se había lesionado en la pierna derecha; saliendo de la pista ayudado por el servicio médico. 

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Royer (1), Durasovic (3), Barreto, Cervantes y los López (5 y 6) son los seis clasificados para la fase final

Presentaron dura batalla Sánchez, Damas y Alcalá, que compitió durante casi 5 horas

Tras el complejo desarrollo del primer día de competición de la 60a Copa Sevilla, pasadas las 22:00 horas, se han conocido los seis jugadores que han logrado su acceso desde la fase previa al cuadro principal individual: el francés Valentin Royer (cabeza de serie número 1), el noruego Viktor Durasovic (3) y los españoles Carlos López Montagud (5), Imanol López Morillo (6), Diego Augusto Barreto e Íñigo Cervantes.

El valenciano Barreto alcanzó el cuadro final tras eliminar al cabeza de serie número 2, el albaceteño Carlos Sánchez Jover, al que remontó el 4-6 inicial, ganando los dos siguientes parciales.

Royer debutó en la Copa Sevilla en la segunda ronda de previa, superando al joven vallisoletano Mario González, aunque tuvo que sudar en el segundo set tras desperdiciar dos bolas de partido y acabar en el tie-break.

Durasovic hizo lo propio ante el barcelonés Max Alcalá, pero después de remontarle un set. Alcalá no pudo entrar en el cuadro final, después de haber batallado por espacio de 4 horas y 48 minutos -en apenas 8 horas- en sus dos encuentros de previo en la misma jornada. Curiosamente, ambos partidos con la misma duración 2 horas y 24 minutos (9 segundos más largo el definitivo).

El guipuzcoano Cervantes despachó su partido decisivo de previa con cierta solvencia ante el brasileño Oscar Jose Gutierrez.

Por su parte, el quinto cabeza de serie de esta clasificatoria, el valenciano López Montagud, accedió al cuadro principal al vencer el disputado encuentro ante el madrileño Miguel Damas por doble 6-4.

Por último, el mallorquín López Morillo sacó del torneo al italiano Gian Marco Moroni, que partió como octavo cabeza de serie de la previa.

Antes, tuvieron que resolver su estreno en el torneo, en la primera ronda de previa, los españoles Carlos López Montagud, Imanol López Morillo, Miguel Damas, Cervantes, Barreto, Mario González y Max Alcalá y el italiano Gian Marco Moroni y el brasileño Gutierrez.

En esa ronda, el partido más corto fue el del vallisoletano González, pues tras el 2-1 inicial asistió a la retirada de su rival, el brasileño Fernando Romboli.

El guipuzcoano Cervantes, los valencianos López Montagud y Barreto, y Moroni y Gutierrez resolvieron sus triunfos en dos mangas.

Cervantes sorprendió al portugués Gastao Elias -cuarto cabeza de serie de la previa-, quien volvía a la competición después de su recaída en la lesión que le impidió completar la final del Challenger de Girona, a primeros de abril.

El barcelonés Alcalá precisó del tercer set para superar al almeriense Benjamín Winter, como también el mallorquín López Morillo, quien remontó el primer set al joven wild card granadino Gabriel Elicha; y el madrileño Damas, que estuvo 5-2 abajo en el tercer set y protagonizó la otra gran remontada de la ronda.

Valentin Royer (1, Francia): “Ha sido un partido difícil, en el que ha habido que luchar mucho cada punto, especialmente al final del partido. Estuve algo contrariado con el servicio, por la lentitud de la bola, pero luego me centré y en el tie-break fui a por la victoria. Es muy extraño jugar en tierra amarilla, en la misma tierra que los toreros, que estaba muy lenta, pero, claro, por la lluvia de ayer”.

Cuando el reloj estaba rondaba las 21 horas, han entrado en pista los primeros competidores de dieciseisavos de final, ya del cuadro principal: Skatov frente a Michalski, en la pista 3, y Andreev ante Hemery en la 2.

 

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El equipo de mantenimiento del Tenis Betis anduvo a pleno rendimiento para recuperar el albero

Los principales protagonistas de la jornada inaugural de la Copa Sevilla son los pisteros

Prácticamente desde la madrugada, el equipo de mantenimiento del Real Club de Tenis Betis se hallaba en pleno zafarrancho de combate contra la húmeda superficie de juego.

Las intensas y continuadas lluvias de la jornada dominical han incidido demasiado sobre la uniformidad y prestancia del albero de las pistas de juego, obligando a multiplicar los esfuerzos, especialmente, de la brigada de ocho pisteros.

Esos ocho magníficos de la jornada inaugural de la Copa Sevilla han tenido que trabajar durante horas, y en repetidas ocasiones, sobre las cinco pistas destinadas a la competición, hasta ir logrando la óptima superficie en cada rectángulo de juego, y contar con la aprobación de la dirección del torneo y del supervisor de la ATP.

Debido a ese trabajo de recuperación del albero, la mayoría de participantes del ATP Challenger ha tenido que desplazarse a otros clubs de la ciudad y la provincia para poder entrenar.

Los esforzados pisteros han removido y peinado la tierra amarilla, una y otra vez, para, con la ayuda del sol, ir recuperando pistas.

La jornada del lunes estaba prevista a 6 partidos en las pistas 1, 2 y 3, desde las 10 horas y hasta, al menos, las 21 horas, en que se iniciaría el último encuentro de la jornada, doblando turno los ganadores de primera ronda de previa.
Posteriormente, hubo de aplazarse el arranque a las 12 horas, pero ya empleando las 5 pistas del torneo.

Y, finalmente, la competición comenzó a las 12:30 horas en la pista 3, siendo los encargados del partido inaugural el belga Simon Beaupain y el español Diego Augusto Barreto.
Después, paulatinamente, se han ido incorporando pistas y partidos previstos.

 

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Javi Barranco probó la raqueta campeona de la Copa Sevilla de 1963: “Es una locura”

El tenista almeriense quedó sorprendido en la pista central del Real Club de Tenis Betis

En los primeros días de mayo de 1963, una raqueta de madera TAD Davis participaba de la primera victoria en la Copa Sevilla, en la mano del mallorquín José María Alfín.

A primeros de septiembre de 2023, el tenista almeriense Javi Barranco pudo probar un modelo de raqueta TAD Davis similar al empleado por Alfín.

Barranco, 247o ATP en 2022, número 5 de la clasificación ITF en 2019 y ganador de 14 títulos ITF individuales (2 en este mismo año) y 11 de dobles (1 en 2023), saltó junto a su equipo a la central del Real Club de Tenis Betis para empuñar dos raquetas de madera: la ya mencionada TAD Davis parecida a la empleada por Alfín 60 años antes y la Slazenger Challenge no 1, como la que utilizó otro andaluz para ganar la Copa Sevilla en 1966, Manolo Orantes.

El zurdo de Almería que, primero se preguntaba si sería capaz de acertar con los golpes, se mostró entusiasmado con poder empuñar semejantes ‘herramientas de trabajo’.

Barranco tocó de derecha y de revés, incluso realizó algunos saques, y declaró que “esta experiencia ha sido una locura. La verdad es que no entiendo cómo podían jugar con estas raquetas. Creo que si ahora jugara con ellas, que si intentara jugar con estas raquetas, no podría; porque, sinceramente, no sé cómo se podrían conseguir los efectos, y las cuerdas y marco son muy pequeños. La verdad es que he flipado. Es una locura”.

Hubo una curiosa imagen, cuando Javi sujetó con una mano una de las piezas de madera y con la otra su actual Babolat de competición.

También el entrenador de Barranco, Juan Pablo Cañas, quiso probar la experiencia de tocar bola con la TAD Davis e, igualmente, salió sorprendido.

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Ángel Arias: “Hay que estar muy pendiente de la meteo y en permanente contacto con los pisteros”

Su intensa actividad en jornada lluviosa comienza con tristeza pero muy temprano

Para conocer las múltiples tareas que acarrea la dirección deportiva y técnica del evento, hemos conversado brevemente con quien representa la mano derecha del director de la Copa Sevilla ATP Challenger (Santiago Pérez), Ángel Arias.

Arias es el director deportivo del Real Club de Tenis Betis, que se encarga tanto de la escuela de tenis como de la pádel y coordina todos los equipos de competición desde niños a veteranos, masculinos y femeninos.

Antes de que arranque el torneo ATP Challenger, Ángel se cuida, desde los propios entrenamientos previos al inicio de la competición, de cuanto precise el jugador para su entreno (disponibilidad de pista, bolas, agua, encordador, reserva de hotel y sus transportes); también de la recogida de árbitros y jueces de líneas.
Cuando comienzan los partidos oficiales, ¿qué añade Arias a sus labores?
“Hay que estar muy pendiente de que no falte nada en la pista, que estén todos, árbitros, líneas, recogepelotas, azafatas, y bolas, agua, sillas, toallas, sombrillas… que el equipamiento que usa el personal esté correcto. También de trabajar el orden de juego diario con el supervisor de la ATP, y, antes, del sorteo de los cuadros (previa y final individual y de dobles); y de coordinar con el hotel todas las noches. De que todo salga bien (sonríe).

¿Qué tareas, de todas ellas, te comprometen o te agobian más?
“Pues, la verdad, no hay ninguna que me estrese mucho. Aunque pueda parecer una tontería, que falten unos plátanos, una toallita o una bolsa con hielo para un jugador, cualquier mínima cosa ya te hace saltar y me calienta un poquito, la verdad”.

¿Y cuál de todas esas tareas te reconforta más?
“En general, disfruto mucho de mi trabajo. Estoy en la pista viendo que todo salga bien, viendo que los tenistas juegan, que disfrutan, y no considero ninguna de mis tareas ni muy mala, ni muy buena. Disfruto viendo cómo juegan y de que salga bien el torneo. Sí que hay algo que me gustó especialmente, que empezamos a hacerlo el año pasado, que fue la entrevista a ganadores de partidos en la propia pista. Eso me gustó, por poder hablar y contactar con el jugador una vez acabado su partido”.

¿Sensaciones y procedimientos en caso de jornada lluviosa?
“Lo primero que siento es tristeza. En primer lugar porque no se pueda jugar, por no poder sacar la labor adelante y porque la gente no pueda ver tenis. Sobre cómo proceder, lo primero es contactar con los pisteros, sobre las 6 de la mañana, para conocer la situación; luego, observar la meteorología y después hablar con el director del torneo, Santi Pérez, y con el supervisor ATP, Jorge Mandl; para a continuación comentar a todos los trabajadores, como Mandl hace con los jugadores. A partir de ahí, estar absolutamente atento a la meteo y a los pisteros, estar pendiente de que deje de llover para que los pisteros puedan intervenir en pista y conseguir que esta esté en óptimas condiciones para el juego”.